5 questions à Kohei Obara, chef de l’anime Netflix – The Hollywood Reporter

En un peu plus de cinq ans, Netflix est passé d’un débutant dans l’industrie japonaise de l’anime à un acteur majeur.

Netflix n’a été lancé au Japon qu’à la fin de 2015 et a sorti son premier long métrage d’animation, Reprocher!en 2017. Avance rapide de cinq ans et le streamer affirme que la moitié de ses 222 millions d’abonnés estimés ont regardé des anime sur son service en 2021. À l’échelle mondiale, la société a également enregistré une augmentation de 20 % du nombre total d’heures que les utilisateurs ont passées à regarder des anime l’année dernière.

Lors de la convention AnimeJapan à Tokyo, qui s’est terminée la semaine dernière, Netflix a révélé qu’il publierait 40 nouveaux titres d’anime, couvrant une gamme toujours croissante de genres, rien qu’en 2022. La société ramène de nouvelles saisons de séries populaires comme L’aventure bizarre de JoJo STONE OCEAN et Fantôme dans la coquille : SAC_2045ainsi que la première de longs métrages de créateurs de premier plan, tels que le fantasme d’action pour adolescents de Tetsurō Araki. Bulledont la première a eu lieu au Festival international du film de Berlin et Studio Colores maison à la dérive.

Le producteur vétéran basé à Tokyo, Kohei Obara, supervise actuellement toutes les acquisitions d’anime et les originaux de Netflix en tant que directeur créatif de l’anime de la société. Obara a commencé sa carrière au puissant studio japonais Toei Animation, puis a travaillé comme producteur indépendant et a également passé trois ans à développer des projets d’anime chez Disney. Il est chez Netflix depuis début 2019.

le journaliste hollywoodien connecté avec Obara pendant AnimeJapan pour une discussion rapide sur l’optimisme de Netflix dans le secteur de l’anime et sur la façon dont l’industrie japonaise fait face à la ruée vers l’argent de la production internationale.

Comment résumeriez-vous l’état actuel du marché japonais de l’anime à l’échelle internationale ?

Ça se passe incroyablement bien. La popularité de l’anime a beaucoup augmenté ces dernières années. L’anime est important ici au Japon depuis plus de sept ou huit décennies, depuis qu’Osamu Tezuka a créé le premier titre d’anime. Mais ces dernières années, sa popularité a beaucoup augmenté à l’échelle internationale. Sur Netflix, plus de la moitié de nos abonnés mondiaux ont regardé des anime l’année dernière, ce qui est un nombre incroyable. Au Japon, au moins 90 % de nos abonnés ont regardé des dessins animés. Au Japon, il a toujours été très important, mais sa popularité a également beaucoup augmenté à l’échelle mondiale.

Même dans l’espace théâtral nord-américain assiégé, certains titres d’anime accumulent des chiffres vraiment impressionnants ces derniers temps. Évidemment, il n’est pas impliqué dans la distribution en salles, mais il doit y voir une certaine synergie.

Absolument. Jujutsu Kaisen 0 ça ne fait que le tuer (distribué par Crunchyroll de Sony, le film est sorti en Amérique du Nord le 18 mars et a rapporté environ 30 millions de dollars). C’est une réalisation incroyable. Il est tentant de dire que cela n’a jamais été fait auparavant, mais Demon Slayer le film : Mugen Train en fait, il a obtenu cette part du box-office américain il y a quelques années (le blockbuster d’anime a rapporté 49,5 millions de dollars en Amérique du Nord et 454,7 millions de dollars dans le monde). Voir cette tendance se poursuivre est vraiment encourageant et rassurant. Cela nous dit à quel point l’anime est vraiment un média mondial maintenant.

Pourriez-vous nous donner un aperçu de l’évolution de la stratégie anime de Netflix depuis que vous avez commencé à travailler dans l’industrie locale ?

Netflix Japon a commencé à investir dans l’anime en 2016 avec Blame !, et nous avons augmenté notre investissement année après année. Nous nous sommes penchés vers beaucoup d’action, d’aventure, de fantasy et de science-fiction, des titres pleins d’action, mais je pense que nous commençons tout juste à franchir une nouvelle étape récemment. L’anime a un très large éventail d’expressions et atteindre différents genres a été l’un de nos objectifs, en particulier cette année. Nous avons environ 40 titres qui seront annoncés et publiés cette année en tant qu’originaux, mais nous essayons de diversifier la programmation en apportant, par exemple, du contenu décontracté, des drames romantiques et des choses différentes de ce que nous allons habituellement pour. .

Sur la base du volume de contenu d’anime original et sous licence que vous avez publié, quelles catégories se sont avérées les plus populaires jusqu’à présent ? Et quelles ont été certaines de vos conclusions ou surprises intéressantes sur les films et séries qui se sont connectés dans différentes parties du monde ?

Eh bien, les émissions les plus réussies que nous ayons eues jusqu’à présent, comme diable qui pleure, par exemple, ont été des titres d’anime très énervés, sanglants et sexy classés R qui ont fait sensation dans le monde entier. Alors que de nombreuses personnes qui découvrent l’anime s’attendent toujours à ce que les dessins animés soient plus familiers, je pense que ce genre de choses a une grande influence pour attirer les gens, en élargissant la compréhension de ce que l’anime et l’animation peuvent être en général. D’un autre côté, nous avons des comédies très décontractées comme La vie désastreuse de Saiki K et Le chemin du mari, qui sont des sortes de comédies à haut concept. Ces titres résonnent très bien auprès du public japonais, comme prévu, mais aussi auprès du public mondial aux États-Unis, en Europe et en Amérique latine. La façon dont les titres d’anime résonnent est assez diversifiée et unique, où vous ne savez jamais ce qui va se passer. Mais c’est ce que nous pensons de la capacité et du potentiel de l’anime sur le service en ce moment : que n’importe quelle émission pourrait devenir un succès mondial.

Ses principaux rivaux en streaming (Amazon, Disney +, HBO Max, etc.) suivent désormais le même livre de jeu en augmentant leur production d’anime, il y a donc un flot de capitaux internationaux qui se déversent dans le secteur de l’anime au Japon. Comment pensez-vous que cela affectera l’industrie locale?

C’est une très bonne question. Le débordement de capital n’est pas nécessairement un gros problème, étant donné la taille relativement petite de l’industrie et le nombre de personnes qui y travaillent et conçoivent réellement les cadres de ces émissions. Ce n’est pas comme si nous pouvions en avoir deux ou trois fois plus instantanément, simplement parce que l’argent est là. Nous devons vraiment nourrir de nouveaux talents et leur donner le temps d’apprendre comment fonctionnent ces studios prestigieux, et ce n’est pas quelque chose qui se fait du jour au lendemain avec plus d’argent.

C’est la partie la plus difficile, mais nous sommes là pour le long terme. Nous n’essayons pas seulement d’arracher les meilleurs spectacles pour une bonne somme d’argent. Nous essayons d’établir une relation vraiment chaleureuse et organique avec les studios, les artistes et les créateurs. Bien sûr, nous voulons créer les meilleurs titres, mais nous voulons le faire d’une manière saine et rapide qui aide l’industrie à se développer et à rester durable. Pour ce faire, je pense que nous devons tous être plus ancrés dans le sens de rester en contact avec ce qu’est l’anime et comment il est fait. Ceux qui comprennent ce qui se passe sur le terrain pour ces artistes sont ceux qui l’emporteront à la fin. Nous sommes là pour vraiment comprendre ce qui se passe.

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