Cosplayer trouve une niche représentant des super-héros | Sarasota

Kristopher Paul fait des trucs.

Il a fait ses preuves en concevant des dépliants et des affiches avec une formation en graphisme. Lorsqu’il ne travaille pas sur le transport des fauteuils roulants, Paul aide également à fabriquer des meubles en tant qu’homme à tout faire.

Mais il fait aussi d’autres choses. Paul, 36 ans, est un cosplayeur dévoué, quelqu’un qui se déguise en personnages de la culture pop et a assisté à de nombreuses conventions et rencontres de nerds pour montrer ses costumes et ses créations qu’il fabrique lui-même.

Ceux-ci ont inclus plusieurs costumes Power Ranger, un super-héros du CW DC Show “Legends of Tomorrow” et le costume futuriste de Batman de “Batman Beyond”.

Dernièrement, il a eu un nouveau rôle: jouer à Captain America dans le défilé de Noël du centre-ville de Sarasota. Paul a récemment enfilé son costume pour marcher dans la tradition des fêtes sous les acclamations des familles et des fans des deux côtés de la rue Main.

“Les enfants criaient ‘C’est Captain America!'”, a déclaré Paul. “Ils ont adoré.”

Kristopher Paul porte son costume aux conventions chaque fois qu’il le peut.

Le séjour de Paul en Floride a commencé en 2005 lorsqu’il a déménagé de Brooklyn dans la région de Tampa pour fréquenter une école de graphisme. Il s’est lié d’amitié avec d’autres étudiants qui aimaient l’anime, qui partageaient son amour pour Dragon Ball, Gundam et d’autres productions élégantes, et c’est là que son intérêt pour la culture nerd a vraiment culminé.

“J’ai toujours pris Halloween très au sérieux”, a déclaré Paul. “Mes amis ont suggéré ‘Pourquoi ne vous achetez-vous pas un costume Green Lantern?’ et a commencé à aller à des conventions. C’était bizarre au début car vous portez du spandex à part entière, puis vous vous y habituez, vous apprenez les tenants et les aboutissants.”

Cela n’a pas fait de mal que Paul soit aussi un amateur d’acteur et de théâtre, et qu’il se soit mis facilement à porter des costumes. Il lui a fallu du temps pour apprendre à fabriquer les costumes qu’il aimait, sans parler de trouver des créateurs de tissus et des artisans qui pourraient l’aider, mais il a eu l’aide d’amis cosplayeurs qui avaient été dans le même bateau.

“Les cosplayeurs s’entraident”, a déclaré Paul. “Ils ont aidé le nouveau gars et finalement je suis devenu ce genre de personne pour les autres.”

Alors qu’il vivait à Port Charlotte, Paul avait besoin d’un endroit pour récupérer ses bandes dessinées tous les mercredis et a trouvé The Dark Side Comic Store à Sarasota. Cela l’a amené à se déguiser en super-héros lors de la journée de la bande dessinée gratuite du magasin en été, et l’a finalement amené à marcher avec la troupe de cosplay du magasin lors du défilé de Noël du centre-ville chaque année.

“Cela ajoute juste un autre niveau de plaisir”, déclare Brian Polizzi, propriétaire de The Dark Side. “Les enfants sont surpris de voir ces versions réelles de ces personnages.”

Ces jours-ci, Paul incarne Sam Wilson, le super-héros de la bande dessinée Marvel connu sous le nom de The Falcon, qui a été le partenaire de Captain America pendant des décennies dans l’édition de bandes dessinées.

Plus particulièrement, Sam Wilson a endossé le rôle de Captain America dans la série de bandes dessinées écrite par Rick Remender et dessinée par Stuart Immonen en 2014. Paul a lu ces bandes dessinées au fur et à mesure de leur sortie et a estimé que la version de Wilson était un personnage parfait à jouer.

“Le jour où Sam Wilson est devenu Captain America, c’est le jour où j’ai dessiné le costume exactement à quoi il ressemblerait (sur moi)”, a déclaré Paul.

Il a fait quelques itérations de la combinaison conçue par l’imprimante en tissu et a ajouté un sac à dos pour les ailes, les lunettes et d’autres accessoires. Très peu connaissaient le look depuis le début et encore moins déguisés en Sam, ce qui, selon Paul, a aidé à faire tourner les têtes lorsqu’il a fait ses débuts avec le costume.

“Finalement, de plus en plus de gens ont commencé à faire le costume, alors j’ai dû faire quelque chose de majeur pour me démarquer”, a déclaré Paul. « J’ai conçu des ailes en carton (pour les congrès). Ces premières ailes m’ont fait mal, elles étaient très lourdes sur mon dos.”

Il est passé au revêtement de sol en mousse utilisé dans les terrains de jeux pour ses ailes, a choisi un bouclier Captain America pour poser et n’a pas regardé en arrière.

La culture pop a finalement rattrapé l’amour de Paul pour le personnage. Une scène du film “Endgame” des Avengers de 2019 avait Captain America, maintenant âgé et incapable de se battre, rappelant la série de bandes dessinées de 2014, passant son bouclier à Sam.

Paul, qui a assisté à la première en costume complet de Captain America, n’a pas pu contenir son enthousiasme.

« J’ai crié ‘Prends le bouclier !’ », a déclaré Paul. “Ma femme me tient le bras au théâtre… c’était la sensation la plus incroyable que j’aie jamais ressentie de ma vie.”

L’émission télévisée suivante “The Falcon and the Winter Soldier” sur Disney Plus a cimenté le statut de Wilson en tant que Captain America et s’est terminée avec le personnage portant les étoiles et les rayures.

Le look avait atteint le grand public et Paul savait qu’il était temps de le montrer. Elle a enfilé son costume et, avec d’autres cosplayers du côté obscur et fans de bandes dessinées, a récemment descendu Main Street pour encourager les familles lors du défilé des fêtes.

Paul a apporté sa dernière conception d’aile et de costume au défilé et, bien qu’il ait eu du mal à voir dans le noir avec ses lunettes rouges, il a aimé voir tous les enfants remarquer les baskets lumineuses qu’il portait pour un effet supplémentaire. Voir comment la foule a réagi à ses costumes et à ses manières de jouer le personnage qu’il aimait est ce qui l’a rendu génial.

Paul a juste plus de plans pour son cosplay à venir. Il a récemment assisté à une convention à St. Pete et prévoit d’en visiter d’autres au fur et à mesure qu’elles se dérouleront en Floride. Il apportera ses ailes et son bouclier avec lui.

“Mon cosplay (travail) a continué à grandir et à grandir”, a déclaré Paul.


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