Entretien avec Cheyenne Ewulu de Shades of Cosplay

cheyenne ewulu

nuances de cosplayun court métrage documentaire axé sur quatre cosplayers noirs, est sorti en 2015 par le cinéaste cheyenne ewulu. nuances de cosplay c’était le premier film d’Ewulu, et il a décidé de le rééditer car il estimait que les conversations étaient toujours d’actualité aujourd’hui.

Il a raison, ce qui est assez révélateur puisque le film aborde le racisme dans la communauté du cosplay.

Le documentaire ne traite pas seulement des aspects blessants de la communauté.

En m’asseyant pour regarder le film, j’ai réalisé qu’Ewulu avait fait plus que simplement aborder les problèmes actuels. La façon dont il tourne le documentaire maintient la conversation fluide. la météo les cosplayeurs participent à ce qu’ils aiment : se déguiser en leurs personnages préférés. Vous pouvez voir des cosplayers noirs assembler leurs looks, parler des matériaux qu’ils ont utilisés, concourir sur scène et admettre la nervosité que l’on ressent avant de se tenir devant un public pour jouer un sketch.

Ce documentaire est plus que notre épuisement dû aux commentaires négatifs, c’est une démonstration de pure joie noire qui sert à rappeler au public qu’à la base, le cosplay consiste à s’amuser et que c’est tout ce que les cosplayeurs noirs essaient de faire. fais. Vous pouvez voir des cosplayers noirs se réunir, créer ensemble, se regrouper et s’encourager mutuellement à sortir et à faire du cosplay si c’est ce qu’ils veulent faire.

Il y a une partie dans le documentaire où une fille noire de taille plus parle de la façon dont elle pensait qu’elle ne pouvait pas faire de cosplay parce qu’il n’y avait pas beaucoup de personnages qui lui ressemblaient, et cette partie m’a ramené à mes jeunes années de cosplay où je ressentais exactement le de la même façon. Je suis sûr que beaucoup d’autres ont ressenti cela ou ressentent cela en ce moment. Cette fille poursuit en disant que voir d’autres membres de la communauté cosplay l’a encouragée à le faire, et elle transmet cet état d’esprit aux jeunes de sa famille.

C’est incroyable cette audition qui peut encore signifier autant, même si cela a été dit il y a toutes ces années.

La façon dont le racisme est encadré illustre à quel point il est vraiment frustrant.

Une fois
Photo de HellorHighWater Photography

La façon dont les commentaires désobligeants sont évoqués dans le film donne vraiment au fait que la discrimination dans la communauté est épuisante et, franchement, un non-sens total. Le ton est conversationnel, alors qu’Ewulu parle aux cosplayers noirs alors qu’ils se préparent pour une convention.

En gros, on dirait que quelqu’un essaie de vibrer sur quelque chose comme Mon petit poney, il y a donc un niveau de colère que vous ressentez lorsque vous voyez cette personne s’occuper de ses propres affaires et essayer de passer un bon moment et qu’on lui dit soudainement qu’un poney fictif n’est pas noir.

J’aime. Réfléchissez y un peu. Dites-moi qu’un dessin animé PONY n’est pas noir. Plus tard dans le documentaire, la même chose se produit avec Beast Boy, qui est vert.

Le documentaire montre vraiment à quel point le racisme est frustrant. Tout ce que ces cosplayers veulent faire, c’est se déguiser en grand marin lune groupe et… c’est tout.

Cela ne devrait vraiment pas être si difficile.

Entretien avec Cheyenne Ewulu

nuances cheyenne de cosplay
Photo de Mike Garcia

Après avoir regardé le documentaire, j’ai eu l’occasion d’interviewer Ewulu sur le film lui-même, ses propres expériences avec le cosplay et le fait d’être une créatrice noire dans la communauté geek, et ce que ça fait de revenir sur le travail qu’elle a créé.

ETC: C’est l’un de vos premiers films, qu’est-ce que ça fait de le sortir à nouveau ?

EWULU : C’est un peu surréaliste et aussi effrayant parce que c’est mon premier film. Mais je pense que c’est bien de l’avoir personnellement, pour me rappeler, au cours de ma carrière, où j’ai commencé. Vous ne voyez pas Issa Rae enfermer Awkward Black Girl, n’est-ce pas ?

ETC: Qu’est-ce qui vous a inspiré pour créer ce documentaire ? Qu’est-ce qui vous a poussé à le republier après tant d’années ?

EWULU : J’étais un cosplayer passionné quand j’étais à l’université et même quand j’étais hors de l’université. Même dans le film, vous pouvez voir des clips de moi déguisé en Sailor Uranus. J’avais toujours voulu faire un court métrage sur quelque chose auquel je pouvais m’identifier. Je n’ai vu aucun contenu sur les cosplayers noirs à l’époque, alors j’ai décidé d’en faire mon premier projet. J’avais été dans la communauté avant, j’étais aussi cosplayer et j’avais des amis à l’époque qui commençaient tout juste dans le monde du cosplay, donc c’était logique.

J’ai l’impression qu’il est important pour nous d’aller là-bas et d’essayer de raconter nos propres histoires, vous savez ? Parce que si nous ne le faisons pas, quelqu’un d’autre le fera… et ils auront tort. Je voulais le rééditer car je ne pense pas lui avoir vraiment laissé le temps de mariner à sa sortie. Je ne fais peut-être plus de cosplay, mais il y a tellement de gens qui le font encore que cela pourrait vraiment résonner avec ce film. Ils méritent de le voir.

ETC: Pensez-vous que les problèmes abordés dans le documentaire sont toujours des problèmes dans la communauté cosplay aujourd’hui ?

EWULU : Oh, ils sont toujours très pertinents à ce jour. C’est triste. Toutes les deux semaines, je vois un message sur Twitter à propos de quelque chose de raciste qui se passe au sein de la communauté.

ETC: Quels changements as-tu vus dans la communauté cosplay (et la communauté geek en général) au fil des années ? Est-il devenu plus inclusif ? Quelles améliorations peuvent être apportées pour créer une meilleure expérience pour les cosplayers/nerds noirs ?

EWULU : Eh bien, pour commencer, il y a tellement plus de femmes noires qui se déguisent ouvertement maintenant, et c’est incroyable. Je vois des filles recevoir des offres de marques et des choses comme ça, ce qui est génial. Nous avons maintenant des sociétés d’anime avec des cosplayers noirs sur leurs plateformes. Et bien qu’ils soient géniaux et créent une exposition pour ces créatifs, il est dommage de voir que 90% du temps, la section des commentaires de ces messages avec des cosplayers noirs est pleine de trolls.

Je pense que la première étape pour créer un meilleur environnement pour les créatifs nerds noirs, en particulier en ligne, est de s’assurer que nous ne permettons pas aux commentaires négatifs d’être aussi visibles sur ces pages de grandes marques.

ETC: Depuis que vous faisiez du cosplay, comment était-ce de passer de quelqu’un qui faisait du cosplay à quelqu’un qui crée des vidéos importantes documentant les expériences de cosplayeurs noirs ?

EWULU : C’est un peu fou. J’ai l’impression que mon passé de cosplay fera toujours partie de moi. Je suis toujours un nerd, créant du contenu ringard.

ETC: Ce que j’aime dans leur documentaire, c’est qu’il ne se concentre pas seulement sur le racisme auquel les cosplayers noirs sont confrontés, mais nous pouvons également les voir s’amuser à faire du cosplay, gagner des concours et même donner des détails sur la façon dont ils fabriquent leurs costumes et leurs accessoires. . Pourquoi avez-vous pensé qu’il était important de montrer également ce côté de l’expérience du cosplay noir ?

EWULU : J’ai l’impression que souvent, en tant que personne qui regarde des documentaires QUOTIDIENNEMENT, de nombreux documents traitant d’événements traumatisants, en particulier de racisme, laissent le spectateur se sentir vaincu à la fin. Je ne voulais pas ça avec ça. Je voulais montrer à quiconque regarde que même si ces mauvaises choses se produisent, il y a toujours une lumière pour vous au bout du tunnel. Vous pouvez le faire aussi. Je voulais que ce soit informatif mais aussi amusant et inspirant.

ETC: Avez-vous des conseils pour les créatifs noirs qui cherchent à faire un travail axé sur les expériences communautaires ?

EWULU : Sortez et faites-le. J’ai fait Shades of Cosplay avec un appareil photo reflex numérique dans une main et une lampe de studio dans l’autre, en les déplaçant dans cette convention. Sans équipement photo. Non rien. Ava Duvernay et je pense que Ryan Coogler ont fait leurs premiers longs métrages sur iPhone. Commencez quelque part et n’ayez pas peur d’être vu en train d’essayer.

J’ai fait quelques interviews avec des nerds noirs talentueux qui cherchent à faire leurs propres films et permettez-moi de dire qu’il semble qu’il y aura du contenu Blerd génial à l’avenir. Je suis ravi de voir ce que les gens créent. J’espère que mon film inspirera les autres à partager leurs propres histoires de la façon dont ils se sentent à l’aise.

ETC: Si vous deviez encore faire du cosplay aujourd’hui, quel personnage feriez-vous et pourquoi ?

EWULU : Fran de FF12 a toujours été l’homme cosplay de mes rêves. Peut-être une version plus modeste d’elle. C’est l’un de mes personnages de jeux vidéo préférés.

(Image : HellorHighwater Photography/Mike Garcia/Cheyenne Ewulu)

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