Les cosplayeurs discutent de la représentation noire dans les médias de la culture pop

Grandir en tant qu’enfant noir métis m’a toujours donné l’impression de marcher sur une ligne entre plusieurs mondes. Pour le monde, j’étais une fille noire, pour les garçons de ma classe, j’étais blanche en fonction des choses que j’aimais, et pendant l’été, je mangeais des tortillas maison avec ma grand-mère dans la chaleur de l’Arizona. Donc l’identité est quelque chose avec lequel j’ai beaucoup lutté. C’est aussi pourquoi je suis amoureux de la façon dont la culture pop est.

J’ai toujours trouvé à la fois intéressant et triste que les émissions centrées sur les blancs soient presque toujours la norme universelle, mais les émissions avec des acteurs qui sont tout sauf des “émissions noires”, des “émissions asiatiques”, des “émissions mexicaines”. Cela me fait me demander non seulement pourquoi, mais aussi comment cela affecte les autres parce que je connais déjà son effet sur moi.

Images reproduites avec l'aimable autorisation de Kendra Beltran (Cosplayers In Descriptions)

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Je voulais donc en parler aux cosplayers et voir s’ils ressentaient la même chose que moi, ou si c’était quelque chose qui m’empêchait de dormir la nuit en essayant de comprendre. Nous étions d’accord sur beaucoup de choses, mais nous avons également exploré l’impact de ces lignes noires et blanches dans la culture pop sur ses choix de cosplay, le cas échéant.

Selina Kyle (@cosplayxtwek) est à deux ans de commencer le terrier du lapin cosplayer après avoir fait son interprétation de Blanche-Neige, qu’elle a surnommée “Snow Black”, elle pense que c’est l’argent investi dans les émissions centrées sur les blancs qui les poussent plus à la maison . “J’ai l’impression que les émissions axées sur les blancs sont considérées comme universelles parce qu’elles ont les budgets derrière elles pour d’énormes campagnes de marketing, et dans ce pays, les normes de beauté axées sur l’euro nous sont jetées à la figure dès la naissance.”

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Stalli (@stallicorn) a fait écho à ces sentiments en disant: “Ce n’est peut-être que de la spéculation, mais je pense que les émissions centrées sur les noirs ne reçoivent pas autant de budget que les émissions centrées sur les blancs, ce qui serait problématique lorsqu’on essaie de commercialiser l’émission. toucher tous les publics ».

Selina et Stalli ne s’y trompent pas. Pensez juste à combien est investi dans “Friends” par rapport à “Living Single” aujourd’hui, des années après la diffusion des deux émissions. L’un a des offres de streaming massives, des rencontres coûteuses et commercialise le … vous savez quoi, tandis que l’autre a été largué sur Hulu sans même un coup d’œil.

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Il est difficile pour les nouveaux fans de tomber les uns sur les autres quand l’un est si présent et que l’autre est traité comme un trésor caché, enfoui dans les profondeurs d’un service de streaming. Hollywood aime aussi suivre un signe dollar et si ce signe pointe vers des spectacles noirs, c’est là que ça ira, finalement.

Comme l’a expliqué une sorte de vétéran du cosplay, Bryant Collins (@DJLuffyStix), “Sur Netflix, ils montreraient toutes les émissions centrées sur le blanc comme” Full House “,” Friends “, etc.” et a ajouté: “Les Noirs demandaient:” Où sont les comédies noires? Une fois que Netflix et d’autres applications ont entendu cela, ils ont commencé à ajouter des comédies noires petit à petit.

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Quiconque a utilisé les médias sociaux au cours des deux dernières années a été frappé par un déluge de hashtags liés aux émissions noires que Netflix a poursuivies et finalement ajoutées à sa plateforme de streaming. Il était attendu depuis longtemps, mais l’ajout d’émissions comme “Moesha”, “Girlfriends” et “The Parkers” a fait des merveilles pour le portefeuille et la crédibilité de la plateforme de streaming.

Alors maintenant que toutes ces émissions sont disponibles en streaming sur une variété de plateformes pour que tous puissent les regarder, on pourrait espérer qu’elles pourraient briser les barrières afin que les Noirs ne soient pas les seuls à obtenir les références qu’ils disent à propos de ces facettes de la culture pop. C’est quelque chose que j’ai rencontré tout au long de ma vie. Un exemple serait deux spectacles déjà mentionnés; ‘Amis’ et ‘Vivre seul’. La plupart de mes amis en connaissent un, mais très peu de mes amis blancs connaissent l’autre. Nos cosplayers ont également rencontré cela.

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“Quand je dis une réplique d’une émission de télévision noire ou que j’ai un produit que les Noirs utilisent beaucoup, on dirait que je suis fou. Il y a eu une fois où je cuisinais quelque chose pour mes amis noirs et non noirs, et en allant à table pour apporter de la nourriture, j’en ai laissé tomber et j’ai dit le slogan de Steve Urkel : Je fais ça ? Un de mes amis non noirs me regarde et dit : « Ouais, tu as fait ça », et un de mes amis noirs s’est mis à rire parce qu’il a compris la blague”, se souvient Bryant.

Quant à Selina, elle a une approche différente : « Je garde mes références pour les amis qui comprendront ! En ce qui concerne le cosplay, la plupart des personnages que je fais sont très connus, mais le monde des nerds est si vaste que je ne reproche à personne de ne pas avoir connaissance d’une certaine bande dessinée ou d’un film. Il y a encore tellement de choses que je ne sais pas encore !”

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En parlant de cosplay, la plupart conviendraient que les cosplayeurs veulent non seulement créer des looks cool, mais aussi montrer des personnages de la culture pop qui font tourner les têtes, des personnages facilement reconnaissables. Cela peut être un problème pour les piliers de la culture pop centrés sur les Noirs d’un public non blanc qui ne gravite pas toujours vers ces émissions et ces films, n’est-ce pas ? Cela affecte-t-il d’une manière ou d’une autre les personnages de formes de culture pop centrées sur les noirs choisis comme points d’intérêt pour les cosplayeurs?

Selina a déclaré qu’il n’a jamais été question d’hésiter, mais de se limiter et que lorsque vous faites du cosplay, il ne s’agit pas d’idolâtrer la race du personnage, mais le personnage lui-même. Il a également ajouté: “Faire des costumes de personnages blancs conduit au racisme, point final.” D’un autre côté, Stalli a déclaré qu’elle aimait attirer l’attention sur ces personnages : “Cela donne envie aux gens de savoir qui ils sont, surtout s’il s’agit d’un cosplay bien conçu.”

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Une bonne observation car je sais que j’ai été contre, j’ai vu certains cosplays et puis j’ai enquêté sur ce qu’étaient ces personnages. Alors peut-être que si plus de gens commençaient à cosplayer des personnages de la culture pop centrés sur les noirs, nous verrions des règles du jeu plus équitables. Il en va de même pour les films et les émissions mettant en vedette des acteurs asiatiques, mexicains, amérindiens, indiens et autres à prédominance blanche.

Bien sûr, il est important de noter qu’il faut toujours être respectueux car il y a une ligne qui peut être franchie lorsqu’on représente quelqu’un d’une autre race. “Il suffit de ne pas devenir blackface pour devenir Miles Morales, et il en va de même pour les Amérindiens, les Asiatiques et les autres personnages”, se souvient Bryant.

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Les choses de la culture pop avec des castes à tendance blanche ont souvent été considérées comme la norme, ou plutôt, plus universelles, tandis que tout le reste est plus spécifique. En discutant avec nos cosplayers, nous avons tous convenu que c’était à cause de l’argent qu’Hollywood a tendance à dépenser. Lorsque le débit est faible, votre émission ou film ne sera pas vu par tout le monde. Si seulement quelques personnes ou un certain type de personnes sont commercialisées, elles seront les seules à recevoir les références.

Nos cosplayers ont déclaré que cela n’affectait pas leurs choix de créer ou non des personnages dans des divertissements plus axés sur les noirs, mais ils ont convenu que beaucoup de ces références peuvent être perdues pour les personnes non noires dans leur vie. En fin de compte, si plus de gens élargissaient leurs horizons et s’habillaient davantage en personnages de divertissement centrés sur les noirs, cela attirerait l’attention et plus tard l’appréciation de ces émissions de télévision et de ces films. Tant que l’apparence est respectueuse, tout le monde y gagne et ils ont l’air bien dans le processus.

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