Les photos de rêve de Thurstan Redding capturent des enfants cosplay

“La variété de personnes la plus festive, la plus accessible et la plus diverse”: le nouveau livre du photographe éclaire les sujets ci-dessous Les costumes

Thurstan Redding est une double Vierge. Minutieux, efficace et concentré, il aime faire avancer les choses. C’est pourquoi la photographie de mode est un choix de carrière parfait pour lui : vous préparez tout de manière obsessionnelle, cliquez, travaillez sur le post, puis livrez. Nourrissez la partie de la Vierge qui a besoin de voir des résultats. Et depuis cinq ans, c’est ainsi que Thurstan a fonctionné.

Cela ne veut pas dire que ce n’est pas créatif. Son étape de planification pour n’importe quel tournage, que j’ai vu de près car nous sommes les meilleurs amis depuis une décennie, consiste en d’innombrables storyboards, des références et des recherches sans fin, des dessins à grande échelle qu’il dessine lorsqu’une idée surgit, tard dans la nuit Appels téléphoniques. appels et inspirations puisées de partout. il travaille avec gucci, chanel, Louis Vuitton. Il a été photographié pour de nombreux magazines. Et pourtant, après avoir travaillé comme sur des roulettes avec les saisons de la mode il y a trois ans, Redding a décidé de se lancer un défi différent.

“Je suppose (je voulais faire) quelque chose qui ne semblait pas éphémère”, explique-t-il à propos du moment où son double moi Vierge s’est lancé dans son premier projet personnel à grande échelle. Trois ans plus tard, son premier livre, publié par Thames & Hudson, accompagné d’une exposition de 50 images, débarque à Paris. cosplay enfants c’est ici.

Redding a jeté son dévolu sur le cosplay alors qu’elle commençait à penser à des communautés qui, jusque-là, étaient restées largement non capturées. “Au départ, j’étais attiré par les images incroyables qui sortaient de la communauté du cosplay”, me dit-il. Il avait vu des cosplayers dans les rues de Los Angeles, et quand il est revenu à Londres, il les voyait encore au DLR. Il était attiré par un tel engagement à s’habiller. “J’ai bien sûr googlé ComicCon et je me suis réservé pour aller au suivant. C’était incroyable.”

Cependant, Thurstan photographie toujours des gens en costume, alors je lui demande pourquoi c’était différent. “Je pense qu’une chose que j’ai remarquée parmi tous les cosplayers, c’est qu’en se faisant passer pour quelqu’un d’autre, j’en ai découvert beaucoup plus sur eux en tant que personnes”, dit-il. « Je photographie tellement de gens qui se déguisent ou se font déguiser par d’autres. Sur le plateau, je regarde les gens incarner des personnages tout le temps. Le cosplay ressemblait à ce processus avec le cadran. Ici, il y a des gens qui se déguisent et deviennent quelqu’un d’autre. Ils passent leur temps, leur argent, tellement d’énergie mentale, des milliers d’heures sur ces costumes et incarnent vraiment ces personnages qu’ils aiment, les cosplayers sont également nourris.”

En fait, l’artifice pourrait dire une chose : C3PO, un Storm Trooper, La Petite Sirène, mais ce qu’il révèle, et la partie qui a le plus séduit Thurstan, ce sont les sujets sous les costumes.

“Cosplay explique pourquoi nous nous habillons tous. Signifier qui nous sommes maintenant, communiquer notre goût et notre histoire, devenir quelqu’un avec une histoire » – Thurstan Redding

C’est quelque chose que Thurstan ne s’attendait pas. Lors de son premier tournage, il avait imaginé des effets visuels époustouflants : des personnages incroyables, animés par des artistes talentueux, éclairés cinématographiquement dans des décors de banlieue. Mais la façon dont il se sentait après avoir pris la première photo (de Bo Peep de histoire de jouet) a été le moment où il a réalisé que cela pouvait être un livre. “J’ai rencontré des gens en cours de route qui utilisaient le cosplay pour gagner en confiance, même s’ils ne l’avaient pas dit à leur famille”, dit-elle.

Thurstan a rencontré des personnes qui portaient certaines tenues pour se souvenir de leur passé, leurs parents, par exemple, avec qui ils ne parlaient plus. Il a tiré sur des massothérapeutes pour bébés, des assistants d’enseignement, des professeurs d’université menant une vie épanouissante en dehors de ce métier. “Cosplay explique pourquoi nous nous habillons tous. Signifier qui nous sommes maintenant, communiquer notre goût et notre histoire, devenir quelqu’un avec une histoire ».

De nombreux cosplayers étaient initialement distants lorsque Thurstan les a approchés. Il s’agit d’une communauté, bien qu’étroitement liée à des structures capitalistes comme les studios de cinéma et les empires de jeux vidéo, qui se consacre à jouer partie cosplay. “Beaucoup de gens ne font pas ça pour l’argent, mais par amour. c’est un jeu. Et je devais vraiment m’en souvenir quand je filmais », dit-il. « Il m’a fallu beaucoup de temps pour gagner la confiance de tant de cosplayeurs. C’est une communauté gardée qui se protège vraiment.”

Au-delà des personnes impliquées, Thurstan a trouvé le tissu social du cosplay inspirant. « Les gens forment des communautés, qui forment une communauté plus large. Et bien qu’il ait besoin d’une coque de protection pour empêcher une sous-culture de devenir une culture de masse, au sein du cosplay, quand je suis allé à ComicCon, par exemple, c’était le groupe de personnes le plus diversifié, le plus accessible et le plus festif que j’aie jamais vu. Et il n’y avait pas de fanfare à ce sujet. Vraiment, n’importe qui peut être un cosplayeur. Il suffit de respecter le temps, les efforts et la passion des gens. Merci également ici à Finlay MacAulay et Anita Bitton de Establishment – ​​​​ils m’ont aidé à recruter tant de gens incroyables.

Et vraiment, alors que ce livre parle des Cosplayers, et de cette communauté dans laquelle Thurstan a finalement été accueilli, il me dit que c’est aussi un projet autobiographique. Nous devons tous nous déguiser. Parfois, nous avons besoin de nous évader. Parfois, nous devons utiliser ce que nous portons pour communiquer nos souhaits les plus honnêtes au monde. Redding n’a pas vu cela mieux exécuté que dans la communauté du cosplay.

“Je me suis senti si courageux pendant le tournage de ce projet. C’est pourquoi je pense à ce que je porte, c’est pourquoi je suis prudente et prévenante et j’ai des sentiments sur la façon dont je m’habille tous les jours. Nous sommes tous. Et après une longue et merveilleuse période dans la mode, c’était excitant de se rappeler à nouveau pourquoi nous nous habillons tous : pour raconter une histoire, pour nous évader dans un endroit magique… pour devenir un héros du jour.

Cosplay enfants : Thurstan Redding est disponible à l’achat chez Thames & Hudson ici, une partie des bénéfices étant reversée à la Croix-Rouge britannique pour soutenir la crise humanitaire en Ukraine.

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