Pour Portland Ghostbusters Charity Cosplay Group, casser ça fait du bien

Samantha Swindler / Oregonlive.com (TNS)

L’une des règles de la charte de Portland Ghostbusters, et il est surprenant qu’il faille le dire, est que les membres n’attrapent pas de fantômes.

“Nous ne faisons pas d’enquêtes paranormales”, a déclaré le co-fondateur du groupe, James Nelson. « En fait, nous avons reçu des messages de personnes disant : ‘Ma maison est hantée, j’ai besoin que quelqu’un vienne la voir.’ Je connais des gens qui font des enquêtes paranormales, donc je vous les envoie, mais nous ne sommes qu’un groupe de cosplay, nous n’allons pas vraiment sortir et attraper des fantômes.”

Non, les Portland Ghostbusters ne nettoieront pas les anciennes entités démoniaques des gratte-ciel de la ville, mais ils se présenteront pour collecter des fonds pour des œuvres caritatives et organiser des ateliers de fabrication de slime pour les enfants.

Des groupes de cosplay Ghostbusters similaires existent partout dans le monde. Les clubs s’appellent eux-mêmes des “franchises”, mais seulement comme un clin d’œil à la ligne de Bill Murray dans le premier film “Ghostbusters”, “Les droits de franchise seuls nous rendront riches au-delà de nos rêves les plus fous.” .

En réalité, chaque chapitre ou club de Ghostbusters est une entité à part entière, qui n’est redevable à aucune autorité internationale de chasse aux fantômes.

James Nelson a cofondé le groupe de cosplay caritatif en avril 2012. Il a publié un message sur le site Web de fans gbfans.com demandant si quelqu’un dans la région de Portland souhaitait créer une franchise. Il a entendu parler de Boone Langston, et les deux se sont rencontrés pour la première fois autour d’une bière au McMenamins Broadway Pub pour élaborer des plans pour leur équipe de chasse aux fantômes.

Langston a laissé derrière lui plus souvent qu’autrement alors qu’il poursuivait la gloire dans son autre passion : la construction de Lego. Il faisait partie de l’équipe “Bearded Builders” qui est apparue dans la série télévisée du concours “Lego Masters”.

Mais en 2012, Langston et Nelson ont formé les premiers Portland Ghostbusters. Ils en ont rapidement recruté trois autres sur le babillard et ont fait leur première apparition au Rose City Comic Con en septembre.

Aujourd’hui, le groupe compte environ 20 membres actifs, ce qui en fait la plus grande franchise Ghostbusters du nord-ouest du Pacifique. Ils se sont joints à des marches et à des collectes de fonds pour Make a Wish, l’Autism Society of Oregon et la Lupus Foundation of America et ont collecté des fonds pour le Doernbecher Children’s Hospital avec des apparitions dans les magasins Spirit Halloween. Ils assistent également à des fêtes d’anniversaire gratuites et animent des ateliers de fabrication de slime avec des enfants dans des musées et des congrès.

“Nous ne facturons jamais une fête d’anniversaire”, a déclaré Joanna Nelson, la femme de James et coprésidente du groupe. “Nous ne sommes pas payés pour faire cela, tout est volontaire, nous avons tous des emplois réguliers.”

Au lieu de fixer des frais, les Portland Ghostbusters acceptent des pourboires qui servent à reconstituer leurs réserves de boue, à faire des dons à d’autres organismes de bienfaisance et à couvrir les frais d’apparitions à des fêtes où les familles ne peuvent pas se permettre de payer.

Une grande partie de ce travail a été interrompue pendant la pandémie, mais pour le week-end d’ouverture de “Ghostbusters: Afterlife”, les membres se sont présentés dans deux cinémas de Century 16 pour poser pour des photos avec des cinéphiles et montrer leurs appareils de chasse aux fantômes.

Shawn Marshall a rejoint le groupe en 2013 après avoir vu les membres à Rose City Comic Con. Il avait été un loup solitaire Ghostbuster pendant des années, construisant son propre pack de protons en 1984 après la sortie du premier film.

Cette année-là, Marshall avait assisté à une conférence sur les effets visuels de Richard Edlund, qui venait de travailler sur le film original “Ghostbusters” et avait exposé le package Egon Spengler du film.

Marshall et un ami ont apporté un appareil photo et une règle et ont rapidement pris un tas de photos de référence du colis. Ils sont ensuite rentrés chez eux pour construire leurs propres versions.

Le pack de protons de Marshall, qu’il utilise encore aujourd’hui, était composé de bois, d’un tuyau en PVC, d’une boîte de Pringles, de bouchons de liquide correcteur White Out, d’une boîte de film Super 8 et d’un plâtre fabriqué à partir de sa mère. À l’époque où les ordinateurs personnels étaient facilement disponibles, il a retiré des étiquettes d’avertissement des jeux Atari, des boîtiers électriques et un broyeur de mauvaises herbes pour ajouter des éléments graphiques à sa création.

Depuis lors, il a également fabriqué son propre compteur PKE et des lunettes Ecto qui sont utilisées dans les films.

Marshall admet que le film “Ghostbusters” n’a pas exactement changé sa vie, bien qu’il ait remporté un prix de 100 $ lors d’un concours de costumes cette première année.

“Je viens du point de vue des constructeurs et des créateurs”, a déclaré Marshall. “C’est un terrain fertile pour faire des trucs sympas que les gens aiment voir.”

Alors que certains membres sont fiers de construire leurs propres packs de protons, les accessoires achetés en magasin fonctionnent tout aussi bien. Et ne laissez pas la technologie vous intimider. Les nouveaux Portland Ghostbusters n’ont besoin que d’une combinaison de vol, d’un patch “sans fantôme” et d’un patch de nom pour commencer.

Ce qui attire les cosplayers de Ghostbusters, c’est à la fois la nostalgie et le plaisir geek.

“Je me souviens que pour mon septième anniversaire, j’ai commandé un pack de protons à Kenner”, a déclaré James Nelson. “C’était le meilleur cadeau d’anniversaire que j’aie jamais reçu. Bien sûr, j’étais Ghostbuster cette année-là pour Halloween, et je me souviens avoir joué à Ghostbusters avec mes amis. En le regardant à nouveau… J’avais ce sentiment de joie et d’émerveillement que j’avais quand j’étais enfant.

Scott Grohs, qui a rejoint les Portland Ghostbusters en 2015, était fan depuis qu’il était enfant et regardait les dessins animés “The Real Ghostbusters” dans les années 1980.

“Je pense que le vrai génie de Ghostbusters n’est pas seulement qu’il y a des fantômes et qu’ils peuvent être attrapés”, a déclaré Grohs. “C’est juste qu’avec le bon équipement et un peu d’entraînement, vous pouvez les éliminer.”

Mykel Gosch, un Portland Ghostbuster depuis 2018, a fait écho au sentiment. Vous n’avez pas besoin d’être un super-héros pour être un Ghostbuster. N’importe qui peut être un Ghostbuster.

“La meilleure chose à propos d’être un Ghostbuster est d’avoir votre vrai nom sur votre uniforme”, a déclaré Gosch. “Donc, vous pouvez être Batman, vous pouvez être Superman. Mais quand vous êtes un Ghostbuster, vous êtes vous-même. Tu es juste une meilleure version de toi-même.”

En savoir plus sur les Ghostbusters de Portland sur portlandghostbusters.org.

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