Thanos contre Darkseid : Marvel surpasse DC avec un clone arnaqué

Pendant plus de huit décennies en tant que deux plus grands éditeurs de bandes dessinées au monde, Marvel et DC ont établi de nombreuses traditions, peut-être aucune plus apparente et récurrente que leur pur plaisir à se déchirer.

Une question éternelle traverse toute la culture pop : “Qui gagnerait ?” C’est pourquoi nous consacrons une semaine entière aux débats qui ont façonné les bandes dessinées, les films, la télévision et les jeux, pour le meilleur ou pour le pire. Préparez-vous pour la semaine Polygone qui gagnerait.

De nombreux héros célèbres ont commencé avec la même controverse. Les Fantastic Four sont-ils vraiment la première famille de Marvel ou sont-ils simplement une version remaniée du précédent travail de DC de Jack Kirby, les Challengers of the Unknown? Qui est né le premier dans l’esprit de leurs créateurs, les X-Men ou la Doom Patrol ? Et à l’ère d’aujourd’hui, où les bandes dessinées sont au sommet de la culture pop alimentée par le succès massif du MCU, des films Batman de Nolan et du géant du box-office qu’est la narration séquentielle, il existe une combinaison notoire d’imitation qui a façonné le paysage d’Hollywood comme on le sait : Thanos vs. Dark Seid.

Tout a commencé, comme tant de moments monumentaux dans les bandes dessinées, dans l’esprit de Jack “King” Kirby.

Il était une fois dans un quart monde loin, très loin

Dire que l’art et la vision de Jack Kirby étaient une force de la nature dans les bandes dessinées de super-héros est un euphémisme. Il a obtenu son premier succès en 1941 avec Captain America chez Timely Comics, maintenant mieux connu sous le nom de Marvel, et pendant qu’il était là, il a co-créé des héros célèbres tels que les X-Men, Fantastic Four, Black Panther, les Avengers et plus encore. À la fin des années 60, il aspirait à plus de liberté créative, alors il a jeté son dévolu sur la compétition la plus célèbre de Marvel, faisant le saut vers DC Comics pour créer une mythologie moderne connue sous le nom de Quatrième Monde.

Bien que cela puisse être difficile à croire, maintenant qu’il est l’un des méchants les plus puissants de l’histoire de la bande dessinée, Darkseid a fait ses débuts en 1970 dans L’ami de Superman Jimmy Olsen #134, une version cosmique sans prétention et totalement sauvage du meilleur ami de Superman. Le grand méchant a été créé pour être le méchant général du quatrième monde de Kirby, essentiellement un croisement entre tous les livres que Kirby faisait à DC. Malheureusement, Kirby ne verrait pas cette vision se réaliser, car le Quatrième Monde n’a jamais eu suffisamment de succès pour bénéficier d’un soutien à long terme de la part des puissances DC en place. Mais l’impact du Quatrième Monde et de ses Nouveaux Dieux a fait des vagues dans l’industrie, atteignant bientôt Marvel Comics.

Darkseid et son administrateur Desaad dans Forever People, DC Comics

Ironiquement, dans l’une des premières apparitions de Darkseid, il utilisait un parc à thème pour exercer un contrôle sur l’humanité, et maintenant il y a des marchandises Thanos à Disneyland.
Image : Jack Kirby/DC Comics

Dans la compétition, un jeune dessinateur du nom de Jim Starlin faisait ses débuts, faisant sensation chez l’éditeur en repoussant les limites de l’étrangeté et du pathétique qu’il autorisait sur les pages de ses BD. Après avoir lu le quatrième monde de Kirby et être devenu un grand fan, Starlin a été inspiré pour créer son propre maître méchant. Ce qui s’est passé ensuite est bien connu des bandes dessinées, car Starlin a décidé de façonner son nouvel antagoniste autour d’un membre des Nouveaux Dieux. Mais cela pourrait vous surprendre que son inspiration initialement choisie n’était pas Darkseid. En fait, Starlin voulait réinterpréter, lire cela comme un escroc, Metron, l’éclaireur super intelligent et traître qui passait souvent d’un côté à l’autre du Quatrième Monde. L’éditeur de Marvel, Roy Thomas, avait d’autres idées. « Renforcez-le ! Si vous allez voler l’un des Nouveaux Dieux, prenez au moins Darkseid, le très bon ! dit Thomas à Starlin. Et c’est ainsi que Thanos est né fin 1972 dans les pages de Homme de fer #55.

Ironiquement, l’imitation de Starlin accomplirait son destin croisé avant Darkseid. Thanos, le Mad Titan, a poursuivi le Cosmic Cube dans une bataille d’équipe divisée entre les vengeurs séries et merveille deux en unqui s’est finalement terminé par la mort de Thanos en 1977.

Au cours de cette période de création et de mort de Thanos, Jack Kirby était sur son propre chemin de découverte. Il est revenu à Marvel en 1975, en tant qu’artiste et écrivain. Parallèlement à des courses notables dans Capitaine Amérique et panthère noirea également créé le éternel, diable dinosaureet homme machine, mais son séjour là-bas une fois de plus n’a pas duré. S’usant rapidement dans la culture d’entreprise de Marvel, où les éditeurs emballaient souvent des pages de lettres au dos de leurs livres avec des commentaires négatifs des fans, son dernier travail avec Marvel était le premier roman graphique de l’entreprise, une collaboration Silver Surfer avec Stan Lee lancée en 1978. Le créateur a fait une pause dans les bandes dessinées Big Two et a plongé dans l’animation en 1979. Ce serait ce médium et un retour à Darkseid qui le ramènerait à DC.

Alors que la réputation du Quatrième Monde et de la carrière de Kirby grandissait dans les années 1980, DC Comics a invité l’artiste légendaire à faire partie de sa gamme de jouets Kenner, Super Powers Collection. Je voulais Darkseid comme le grand méchant des nouvelles figurines d’action, et cela s’est estompé dans le super amis série de dessins animés et une nouvelle bande dessinée sous la marque Super Powers. Les bandes dessinées s’appuyaient sur le génie artistique du roi lui-même, car le narrateur était fortement impliqué dans sa création. Cette poussée marketing a conduit à une commercialisation du souverain d’Apokolips; les enfants pouvaient même ramener à la maison une tasse Darkseid de Burger King en 1988. Cependant, ce n’était qu’un avant-goût du succès commercial généralisé que Thanos aurait des décennies plus tard.

Une photo de Darkseid de Justice League The Snyder Cut

Image: Warner Bros Pictures

Comme Kirby avant lui, Starlin a quitté Marvel pour DC dans les années 1980. Pendant son séjour chez DC, il a connu un grand succès dans les titres Batman. Mais Starlin a de nouveau été attiré par le cosmique, donnant sa propre tournure à Darkseid et au Quatrième Monde dans la mini-série. odyssée cosmique. Cette expérience s’avérerait fortuite, car moins d’un an plus tard, Starlin reviendrait à Marvel, ferait revivre Thanos et le centrerait bientôt sur sa propre odyssée cosmique dans la minisérie tristement populaire connue sous le nom de le gant de l’infini. Bien qu’il n’y ait pas de jouets de restauration rapide disponibles, Thanos et sa quête de pouvoir ont ouvert la voie à la surabondance sans fin de bandes dessinées croisées de Marvel dans les années 1990. Et bien sûr, des décennies plus tard, la bande dessinée populaire allait changer le visage du cinéma pour toujours.

Marvel Studios prend une décision inévitable

Fondé en 1996, Marvel Studios était une dernière tentative désespérée pour sauver l’éditeur défaillant de la faillite. Licences de films et emballages tels que Épée, X Men, et bien d’autres à des studios extérieurs ont permis à Marvel de prendre pied dans l’industrie cinématographique. Puis, en 2003, un producteur nommé David Maisel a approché Marvel Studios pour faire leurs propres films. C’est l’étincelle qui a mis le feu au MCU, mais ces accords de licence précédents signifiaient que la société n’avait pas accès à ses héros les plus célèbres, notamment Daredevil, Spider-Man et les Fantastic Four. Et cela a forcé le studio à réimaginer qui pourrait être un héros de la liste A dans son univers cinématographique en plein essor.

En 2022, il est clair que Marvel Studios l’a fait avec un succès incroyable, refondant des héros de bandes dessinées de niveau inférieur comme Tony Stark, les Avengers et Captain America en tant que plus grands super-héros de la Terre. Cependant, les accords de licence ont également laissé l’entreprise avec une pénurie de méchants. Galactus, Doctor Doom, Magneto et les voleurs de Spider-Man étaient ailleurs. Mais bien que cela ait pu façonner le choix, faire de Thanos le grand méchant du MCU est parfaitement logique en soi. Si vous allez faire une série de films d’événements de bandes dessinées, pourquoi ne pas utiliser l’événement de bandes dessinées le plus réussi de Marvel comme modèle ?

Le visage souriant de Thanos populariserait les scènes tant attendues d’entracte et de post-générique des films MCU. Joué à l’origine par Damien Poiter, le Mad Titan a ensuite été refondu par Feige et compagnie. Il sera interprété par Josh Brolin. À partir de là, il est devenu un marionnettiste cosmique contrôlant le destin et les ennemis des Avengers jusqu’à l’inévitable rupture en 2018. Avengers : guerre à l’infini. Pendant ce temps, Darkseid était introuvable sur le grand écran. Bien que son existence ait été sous-entendue en 2016 Batman v Superman : L’aube de la justicelors d’une séquence de rêve sépia où les fans de bandes dessinées aux yeux d’aigle pouvaient voir le symbole Omega signifiant sa planète natale d’Apokolips, il ne rejoindrait pas la mêlée d’action en direct de DC avant 2021 dans La Ligue des Justiciers de Zack Snyder. Là, les téléspectateurs l’ont rencontré en tant que version plus jeune du dieu intergalactique connu uniquement sous le nom d’Uxis. Et même alors, il semblait probablement à beaucoup de personnes peu familières avec l’histoire que cet étrange extraterrestre omnipotent n’était rien de plus qu’une imitation de Thanos. Ah, l’ironie.

Thanos règne !

De Infinity Gauntlet # 1, Marvel Comics (1991).

Jim Starlin, George Perez/Marvel Comics

Au cours des quatre décennies qui ont suivi les débuts du couple, Darkseid et Thanos se sont porté des coups majeurs, à l’industrie de la bande dessinée et à Hollywood. Mais dans un monde saturé de MCU, il n’y a qu’un seul gagnant : Thanos. Non seulement il reste une force avec laquelle il faut compter sur les étagères des bandes dessinées, mais il est aussi sans doute le méchant à l’écran le plus célèbre du 21e siècle. Alors que Darkseid a fait son chemin dans la conscience des fans de bandes dessinées avec de multiples adaptations animées réussies dans l’univers animé de DC et même le récent Harley Quinn spectacle, il n’a pas la même reconnaissance immédiate. La plupart des membres de sa famille savent probablement qui est Thanos, mais ces mêmes membres de la famille ne prononceront probablement pas le nom de Darkseid correctement la première fois. Il y a aussi la machine de marchandisage de Disney, qui ne peut être sous-estimée dans cette bataille. Vous pouvez entrer dans n’importe quelle cible et probablement récupérer plusieurs versions différentes de Thanos, fidèles à la bande dessinée. On ne peut pas en dire autant de Darkseid, dont le boom du merchandising remonte à des décennies.

Il est important de noter que DC n’a pas été en mesure de diffuser certaines des idées les plus dynamiques et poétiques que le Quatrième Monde avait à offrir sur grand écran, car elles avaient déjà inspiré l’une des plus grandes franchises cinématographiques de tous les temps. Star Wars s’inspire fortement de la tradition et de la légende établies par Kirby dans le Quatrième Monde. La force? Eh bien, dans le Quatrième Monde, il y a une énergie qui relie tous les êtres vivants appelée Source. Dark Vador et Darkseid sont non seulement esthétiquement similaires, mais tous deux sont des seigneurs maléfiques avec des histoires tragiques et des enfants séparés. Heck, même le nom de Darkseid est entré dans le canon de Star Wars sur le côté obscur diabolique. Lucas est un fan de bandes dessinées bien connu et ici ses inspirations sont claires. Mais cela signifie que si DC avait eu l’opportunité d’explorer le Quatrième Monde, leurs idées auraient été dérivées.

L’histoire de la bande dessinée et de la culture pop nous montre que Thanos vs. Darkseid n’est pas unique. La nature d’avoir deux éditeurs en lice pour la suprématie dans une industrie de niche signifie que les éditeurs, les livres, les créateurs et les fans sont en constante conversation les uns avec les autres. Mais dans le cas de Thanos et Darkseid, il y avait une voix qui était assez forte pour être entendue à travers le cosmos et dans l’histoire du box-office, et elle appartient à l’extraterrestre violet amoureux connu sous le nom de Mad Titan.

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